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iHealth Pro : des appareils médicaux professionnels connectés et sans fil

iHealth qui vient d’ouvrir sa filiale française en mars, lance, à partir de mai, sa gamme iHealth Pro, une série d’appareils médicaux sans fil Bluetooth en connection avec une tablette ou un smartphone qui devraient permettre aux médecins de faire d’avantage de prévention en leur donnant notamment la possibilité de mesurer facilement l’IPS. L’interface professionnelle optimisée pour iOS devrait être disponible à la mi-mai. La version Android sortira ensuite.
A l’origine de la conception de ces appareils, Uwe (prononcer uvé) Diegel, allemand d’origine né en Nouvelle Zélande, ayant vécu en Afrique du Sud où il a rencontré sa femme, d’origine taïwanaise. Il vit aujourd’hui entre la Chine, la Californie et Paris où il est installé avec ses deux enfants. On l’imagine ingénieur et on apprend qu’il a mené une carrière de pianiste de concert jusqu’à ce qu’un accident, à l’âge de 27 ans, le prive partiellement de l’usage de son bras droit.
Après une première expérience, fructueuse, dans la fabrication de lait sans lactose, c’est la rencontre, lors d’une réunion familiale à Taiwan, d’un inventeur de thermomètre digital, Ky Lin, qui le fait plonger dans l’univers du biomédical. Il importe d’abord des produits de Taiwan puis créé sa propre marque, Microlife, avec un siège en Suisse. C’est l’heure des campagnes de récupération des thermomètres à mercure. Les ventes de Microlife explosent et la société est cotée en bourse en 2002 et rachetée en 2003. « Une erreur stratégique, reconnait-il aujourd’hui, car il en perd les commandes et donc, la capacité d’innover en fonction de ses intuitions. N’importe, il rachète la marque Spengler, vénérable maison strasbourgeoise, spécialiste du tensiomètre depuis qu’en 1907, elle s’était associée aux Pr Vaquez et Laubry pour inventer cet appareil. Il noue des relations avec des partenaires chinois et rencontre au salon Medica de Düsseldorf, le fabricant chinois Andon qui vient d’être privatisé. En 2007, Spengler fête ces 100 ans et Uwe Diegel, trouve la solution aux problèmes des tensiomètres numériques : « l’instrument magique » l’iPhone est devoilé le 9 janvier 2007. Uwe Diegel peut enfin concevoir un appareil médical connecté, selon ses vœux : pratique et élégant. Désormais adossé à Andon*, il co-créé iHealth en 2009 dans la Silicon Valley (en face de chez Apple). Le BP3 arrive en France début 2011; c’est un tensiomètre électronique présenté comme un instrument d’automesure. Mais il est encore connecté par un fil.

Les appareils anciens revisités par le numérique

La nouvelle gamme de dispositif médicaux lancée en France par iHealth est sans fil, communiquant avec le smartphone ou la tablette via Bluetooth : deux nouveaux tensiomètres brassard ou poignet, des balances qui mesurent le poids mais aussi l’IMC, la masse graisseuse, la masse osseuse, etc., des glucomètres. Tous ces produits sont déjà disponibles sur le site www.ihealthlabs.fr.
Président de iHealthLabs Europe, Uwe lance également en 2013 la gamme professionnelle, iHealth Pro sans fil, destinée cette fois aux médecins avec une interface professionnelle. Le tensiomètre brassard BP 5 (voir le test) en fait partie ainsi qu’un oxymétre de pouls (99€), un ECG (à deux électrodes) et innovation importante, le Wireless CardiovascularLab qui permettra de mesurer et enregistrer simplement et rapidement l’Index de Pression Systolique (IPS) dans le cadre de la prévention des artériopathies (AOMI). « C’est le meilleur prédicteur de morbidité cardiovasculaire, souligne Uwe Diegel, mais il est très peu pratiqué faute de temps ». Le CadiovascularLab sera commercialisé à partir de fin mai autour de 500 €. Test dans la prochaine Buzz Letter nous l’espérons.
Uwe Diegel promet pour bientôt un glucomètre sans bandelette, un tensiomètre sans brassard et un tensiomètre en continu. Il dit puiser une partie de ses idées dans sa collection d’instruments médicaux (collection 0’Brien/HealthWorks) pour laquelle il a ouvert en 2011 une vitrine sur Internet (bloodpressurehistory.com).
« Le CardiovascularLab, assure-t-il, est basé sur l’oscillomètre de Pachon ».

*Andon a cinq divisions de produits connectés : iBaby (surveillance des bébés y compris in utero avec un échographe doppler pour enregistrer les battements du cœur !), iCar (voitures télécommandées par iPhone), iSmartHome (capteurs pour la maison), iHealth (grand-public) et iHealthPro.